Coca-Cola: la storia di un drink con un pizzico di cocaina

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La prima pubblicità della Coca-Cola, diceva: “Una nuova bevanda popolare che combina le proprietà del cespuglio di coca miracoloso e le famose noci di cola!”. Oggi è impensabile, ma nel 1903 un bicchiere della bevanda inventata da John Pemberton conteneva circa 9 milligrammi di cocaina.

Come il proibizionismo ha influenzato la creazione della Coca-Cola

L’attività di Carrie Nation, una delle icone del movimento per l’astinenza del XIX secolo, è stata seguita da tutta l’America. Dopo la guerra civile, Carrie e attivisti simili che promuovono la sobrietà hanno guadagnato un pubblico in crescita. Nel 1881 fu introdotto il divieto totale nello stato del Kansas. Presto altri stati e contee degli Stati Uniti seguirono l’esempio del Kansas. Nel 1886, lo stato della Georgia si unì a loro. Non molto tempo prima, John Pemberton , un soldato sfortunato, un uomo d’affari medio e un tossicodipendente da morfina si trasferì ad Atlanta, la capitale della Georgia.

L’ex cavaliere confederato sembrava essere appena partito con il piede giusto

Il divieto di vendita di alcolici, tuttavia, ha gravemente ostacolato i suoi piani. La sua ultima creazione è stata la French Wine Coca di Pemberton, che conteneva cocaina dalle foglie di coca, caffeina dalle noci di cola e l’alcool ora bandito. La bevanda ha lentamente guadagnato popolarità tra i residenti di Atlanta. Dopo l’introduzione del Divieto, però, Pemberton fu costretto a modificare la ricetta della bevanda in modo che non contenesse le percentuali proibite. L’ostinato farmacista ha trascorso molto tempo alla ricerca di un sostituto dell’alcol. Ha sperimentato con zucchero caramellato, arancia e moscato, tra le altre cose. Infine, è stato in grado di perfezionare una nuova ricetta. L’8 maggio 1886 andò con un barattolo pieno di liquido scuro all’amichevole Jacob’s Pharmacy per testare la nuova bevanda sui clienti.

Come è nata Coca-Cola: la ricetta segreta

A tal fine dovette preparare adeguatamente la sua invenzione. Il liquido nel barattolo aveva la consistenza di uno sciroppo e doveva essere diluito con acqua frizzante prima di poter essere consumato. Alla fine, lo sciroppo doveva essere messo nei distributori situati in farmacia: solo pochi anni dopo la bevanda più famosa al mondo iniziò a essere venduta in bottiglia. Non come concentrato, ma nella forma diluita che conosciamo oggi.

L’invenzione del farmacista ottenne un riconoscimento immediato

Il gusto era eccellente. Tuttavia, la bevanda non aveva ancora un nome. Frank M. Robinson, socio e contabile di Pemberton, è venuto in soccorso. Fu lui a trovare un nome per la nuova bevanda che ne enfatizzasse la composizione e includesse due vistose lettere C. Fu anche Robinson a disegnare il logo della Coca-Cola che è usato ancora oggi.

Il prodotto arriva nei negozi di tutta Atlanta al prezzo di 5 centesimi al bicchiere

Pubblicità su tela dipinte a mano appaiono sulle tende da sole con le parole “Coca-Cola” e il messaggio “Bevi un drink”, inteso a spiegare ai passanti che il prodotto appena pubblicizzato è una bevanda rinfrescante. Nel caldo secco subtropicale della Georgia, il bisogno di un efficace ristoro era grande. Nel primo anno di vendita, la Coca-Cola è stata acquistata da una media di nove persone al giorno. Visto dalla prospettiva di oggi, è ridicolmente basso. Oggi vengono vendute quasi due miliardi di bottiglie di questa bevanda ogni giorno.

Il mondo della Coca Cola ad Atlanta

La storia della bevanda analcolica più famosa del mondo può essere esplorata visitando il World of Coca-Cola ad Atlanta. Nella capitale della Georgia attende i turisti un museo multimediale su più livelli. La maggiore attrattiva dell’istituzione è la possibilità di vedere (anche se ovviamente non di guardarci dentro) la cassaforte in cui è conservata la ricetta originale della Coca-Cola.

World of Coca-Cola, Atlanta

Nel World of Coca-Cola puoi anche vedere molte mostre relative a John Pemberton e alla sua farmacia e scoprire come è stata creata la Coca-Cola. Chi è curioso di conoscere nuovi gusti, troverà sicuramente la sala degustazione bevande un buon posto. Decine di enormi versatori ti permettono di assaggiare di persona tutte le varianti regionali della Coca-Cola e delle altre bevande prodotte dall’azienda in tutto il mondo. Questo potrebbe sorprendere alcuni, ma vale la pena ricordare che sebbene la composizione di base della Coca-Cola sia la stessa ovunque, in diversi paesi la bevanda può differire, ad esempio per il contenuto di zucchero. Puoi volare ad Atlanta via Londra, Parigi, Amsterdam, Roma e Francoforte sul Meno.

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