Tsukemono giapponese: salva le verdure, salva il mondo

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Secondo l’Agenzia statunitense per la protezione dell’ambiente, un terzo degli alimenti prodotti nelle famiglie statunitensi va sprecato. Uno studio dell’American Journal of Agricultural Economics ha calcolato che “il costo totale annuo del cibo sprecato… è di 240 miliardi di dollari o 1.866 dollari per famiglia”. Nel Regno Unito, Fare Share.org ha riportato che la sola industria alimentare espelle 3,6 milioni di tonnellate di rifiuti ogni anno, mentre 7 milioni di britannici lottano per trovare il loro prossimo pasto. Anche la Francia, Paese piuttosto “eco-avanzato”, ha pubblicato a maggio un rapporto governativo sui rifiuti alimentari, in cui si afferma che vengono buttati via 10 milioni di tonnellate di prodotti, pari a circa 16 milioni di euro. Tuttavia, non si spreca solo sul fronte occidentale: il Giappone non fa certo eccezione. L’anno scorso, il Ministero dell’Ambiente ha pubblicato un rapporto in cui si affermava che la nazione ha accumulato 25,31 milioni di tonnellate di rifiuti alimentari nel 2018, di cui 6 milioni erano ancora sicuri per il consumo.

Quindi, come ridurre gli sprechi?

Oltre a votare per i rappresentanti che includono la sicurezza ambientale tra i loro principi politici, possiamo sostenere le organizzazioni che cercano di mitigare lo spreco alimentare locale, come le mense e i rifugi, attraverso mezzi come le donazioni. Un’altra opzione è quella di utilizzare applicazioni come Too Good To Go e Olio, che vendono alimenti presto scaduti di grandi catene e supermercati a una frazione del costo! Un’opzione casalinga (e giapponese) per consumare le vecchie verdure è quella di preparare dei sottaceti! Prima dei sistemi di raffreddamento degli alimenti, come i congelatori, l’umanità ha dovuto ingegnarsi per conservare gli alimenti nel proprio clima particolare. In Giappone, la produzione di tsukemono (漬物/”cose in salamoia”) è iniziata nei primi tempi di questa cultura dell’Asia orientale. In un teishoku tradizionale (定食/”pasto completo”), i sottaceti sono una componente essenziale di un pasto equilibrato. Insieme alla proteina principale, i sottaceti si trovano quasi sempre in un piccolo piatto accanto alla zuppa di miso, al riso e alle verdure condite. Oltre a dare al piatto una dose extra di vitamine e minerali, aggiungono una nota rinfrescante al pasto e rendono le combinazioni di sapori un po’ più interessanti. Detto questo, quali sono i sottaceti che potete preparare in casa?

Tsukemono: fette semplici

In primo luogo, lo shiozuke (塩漬け) – dove tutto ciò che serve è il sale. È il tipo di sottaceto più semplice che può essere pronto in quasi un’ora. Tagliate a fette verdure come cetrioli, daikon o cavolo napa e cospargetele con una generosa quantità di sale. Dopodiché, massaggiate leggermente il sale sul lotto e lasciatelo sul bancone. Potete aspettare 30 minuti e controllare quanta acqua è uscita. Se le fette non sembrano più tagliate, spremere delicatamente l’acqua con le mani o con una stamigna. Ecco fatto!

Un altro sottaceto veloce (veloce?) è l’amasuzuke (甘酢漬け), o sottaceto dolce all’aceto

In questo caso, l’aceto scelto è quello di riso, un po’ più delicato rispetto a quello di vino rosso o bianco distillato. Affettare le verdure come per lo shiozuke e aggiungerle in un contenitore con coperchio. Cospargete di sale, un pizzico di zucchero e un goccio di aceto prima di chiudere il coperchio e agitare! Il tutto sarà pronto dopo un’ora sul bancone! Ognuna di queste opzioni sarebbe perfetta per utilizzare quelle verdure che stanno diventando vecchie senza dover andare al negozio per preparare qualcosa di nuovo!

Pasta gustosa

Vi piacciono i sottaceti e volete provare qualcosa di nuovo. Per fortuna, sempre più drogherie giapponesi all’estero (e negozi di lifestyle come Muji) vendono bustine di sottaceti facili da preparare, come le nukazuke (糠漬け)! Nuka” significa crusca di riso, che iniziò a essere usata comunemente nel 1600 in Giappone. La crusca di riso di per sé è solo una polvere marrone tostata ricavata dal guscio esterno del chicco di riso prima che venga macinato per ottenere il tipico riso bianco. Secondo Global Kitchen Japan, è ricca di vitamina B, fibre alimentari e fornisce probiotici salutari alle verdure durante la fermentazione. Una volta ottenuta la polvere di crusca di riso, la si mescola con sale, acqua e aromi come la kombu. Seguite questa ricetta di Global Kitchen Japan se siete amanti del fai-da-te!

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