I condimenti degli antichi

Antiche sapienze

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I condimenti sono una parte essenziale dei nostri pasti, ma raramente consideriamo quanto sia un lusso poter aromatizzare il cibo in questo modo. Allo stesso modo in cui molte spezie una volta erano proibitivamente costose per una vasta porzione della società, i condimenti a volte erano prelibatezze in sé e per sé.

I condimenti antichi


I nostri antenati usavano certamente un’ampia varietà di condimenti, e molti di loro sono alla base di molti dei nostri moderni fino ad oggi.


I condimenti: semi di senape

Ci sono prove che suggeriscono che il consumo di semi di senape risale al 3000 a.C. Sebbene i nostri antenati ne mangiassero una varietà molto maggiore di quella che abbiamo oggi, le prime menzioni provengono da antichi testi sumeri. I semi venivano macinati e mescolati con succo di uva acerba. La senape veniva consumata anche dagli antichi egizi, sebbene probabilmente solo dalle élite. Fu trovata nella tomba del re Tutankhamon, che probabilmente fu sepolto nel 1324 a.C.
I greci lo usavano sia come spezia che come medicinale, anche se ci sono poche prove che suggeriscono che abbia dei benefici medicinali. Una volta che Roma arrivò a dominare il Mediterraneo, anche loro iniziarono a gustare la senape.

I vari tipi di semi

I vari tipi di semi di senape sono particolarmente resistenti a numerosi tipi di intemperie. ci sono quelli di suolo che sono anche in gran parte resistenti ai parassiti, rendendo la coltura ideale da esportare.
Insieme all’uva, le piante di senape trovarono terreno fertile nel nord della Francia. Dopo la caduta dell’Impero Romano d’Occidente, la senape rimase un’aggiunta popolare a molti pasti. I monaci della Francia mantennero viva la tradizione della produzione di senape e nel IX secolo producevano senape come una delle principali fonti di reddito.
Oggi ci sono dozzine di mostarde varia in tutto il mondo e il condimento rimane più popolare che mai in particolare se abbinato alla carne.


I condimenti: il Garum


Le élite degli antichi romani avevano una tavolozza di sapori molto eccentrica, ma una cosa che piaceva a tutti era il garum. Presentato come ingrediente essenziale in De Re Coquinaria, il più antico libro di cucina ancora in stampa oggi. Il garum viene prodotto stratificando il pesce tra il sale ed erbe in grandi botti, che vengono poi lasciate fermentare al sole.
La qualità del garum era determinata dalla qualità del pesce utilizzato per realizzarlo. Il pesce avrebbe potuto rovinare il sapore del garum interrompendo il processo di completa fermentazione. La qualità era dettata anche dalla classe. Il garum economico prodotto per l’esercito in Armorica in Gallia, mentre il garum più costoso, spesso chiamato garum sociorum, veniva prodotto nell’attuale Spagna.

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